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Ponferrada acoge el primer acto institucional del 25º aniversario

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El acto comenzó con la ofrenda floral a la Vírgen de la Encina.

Tras la recepción de autoridades en la Plaza del Ayuntamiento, la comitiva se trasladó a la Basílica de la Encina donde se realizó la ofrenda floral. Posteriormente, la comitiva acompañada por la música de la Banda de Gaitas Castro Bergidum se dirigió al Castillo de los Templarios donde tuvo lugar el acto institucional con las intervenciones de la alcaldesa de Ponferrada, Gloria Fernández, el vicepresidente de la Diputación para El Bierzo, Ángel Calvo, la viceconsejera de Ordenación del Territorio, María de Diego, y por último, el presidente del Consejo Comarcal, Gerardo Álvarez.

El acto finalizó con la entrega a los expresidentes y a los alcaldes de los municipios de una placa conmemorativa del 25º aniversario de la institución.

Las corales de El Bierzo interpretaron canciones tradicionales para poner el broche de oro al primer acto de un programa que contempla celebraciones en varios municipios de la Comarca.

Intervención del presidente del Consejo Comarcal

Como Presidente, me corresponde el honor de cerrar este solemne acto conmemorativo. Han sido 25 años que reflejan el camino que hemos recorrido y los logros conseguidos, pero también que queda mucho por recorrer. Un camino en el que hemos ido creciendo, hemos ido subiendo poco a poco peldaños de una escalera larga, muy larga. Y aún nos queda mucho trabajo por hacer, mucho camino por recorrer, muchos peldaños por subir.

En este tiempo hemos ido adquiriendo competencias y delegaciones que desde la Junta y la Diputación nos hantransferido. Todo eso viene reflejado en la Ley 1/1991, y en la modificación que de la misma se hizo a través de la Ley17/2010.

Quiero agradecer a las administraciones supramunicipales, a la Junta de Castilla y León y a la Diputación Provincial de León, las competencias que nos han transferido.Hacemos las cosas bien, con los recursos que disponemos, que no son para tirar cohetes, pero también pedimos que sigan confiando en nosotros, porque sabemoshacer las cosas bien, y porque la Ley también lo establece así.

Nuestra andadura comenzó hace hoy 25 años. Por aquel entonces, 37 municipios decidieron unirse entre sí para formar la que hoy por hoy es la única comarca reconocida como tal en toda nuestra Comunidad Autónoma. Solo necesitamos contar las comarcas existentes en nuestra provincia, en León, para empezar a comprender la grandeza que aquella Ley representaba para todas las gentes de El Bierzo. A esa composición inicial se agregó, en 2005, el municipio de Palacios del Sil, por lo que en la actualidad somos 38 los municipios que componen la Comarca de El Bierzo.

El Consejo es la institución que representa a todos los ayuntamientos, a todas las sensibilidades. Prueba de ello son los 38 escudos de todos los ayuntamientos en esta fortaleza… Juntos hemos recorrido estos 25 años… con el orgullo de ser una institución querida, valorada y útil a los bercianos y bercianas.

El Consejo ha sido la voz de un pueblo, ha alzado banderas, ha reivindicado competencias, ha demostrado las ventajas de la descentralización, ha unido, ha defendido una identidad y, sobre todo, ha mejorado la vida de tantas y tantas personas que se han beneficiado de los servicios de una administración cada vez más necesaria.

Es tan positivo lo que ha significado su creación que, por un día, merece la pena olvidar todos los sinsabores que nos podamos haber encontrado en el camino. Hoy, como presidente, quiero elogiar por encima de todo a El Bierzo y a la institución que más y mejor nos representa, el Consejo Comarcal. 

Recordamos ,no sin algo de nostalgia, aquella mañana del 11 de julio de 1991. Los 51 primeros consejeros y consejeras comarcales se reunían a escasos metros de donde hoy nos encontramos. El Ayuntamiento de Ponferrada acogió aquella calurosa mañana el primer pleno del Consejo Comarcal de El Bierzo. Me consta que en todos y cada uno de ellos predominaba la ilusión. Esa ilusión de algo que empezaba, de estar viviendo un momento histórico, de que las cosas ya nunca más volverían a ser como antes, de que todo iba a ir mejor…

Han sido 25 años de reivindicación de la existencia de una identidad, de la necesidad de una autonomía para una comarca que desde siempre se ha sentido especial. Y es que, podrá haber divisiones provinciales, autonomías, mil y una leyes que nos diga que somos de aquí o de allá… Pero todo eso no sirve para nada cuando hablamos de corazón, cuando hablamos de un sentimiento. Y es que quien nace berciano es berciano por encima de todo.

Porque, tal y como dijo nuestro paisano Luis del Olmo cuando fue nombrado Hijo Predilecto, “ser berciano no es, sólo, una condición. Es también una actitud, es talante, ejercicio, beneficio y oficio. Un berciano cabal no se limita a serlo; ejerce de ello”. Creo que nadie podría haberlo explicado mejor. El berciano es berciano por encima de cualquier otra condición y allí donde vayamos siempre presumimos de ello.

Quiero tener un recuerdo para todos los presidentes que ha tenido nuestro Consejo, que se constituyó el 11 de julio de 1991, bajo la presidencia de Francisco Alfonso, de Páramo del Sil, a quien sustituyó Rita Prada, de Ponferrada, que ha sido la única mujer que ha presidido nuestra institución, además, durante más de una legislatura, porque completó la iniciada por Francisco Alfonso más la que tuvo entre 1995 y 1999. Gracias también al resto de presidentes, Jesús Esteban, Ricardo González Saavedra, José Luis Ramón y Alfonso Arias. Todos ellos han hecho que desde la aprobación de nuestra Ley hayamos ido subiendo peldaños en la larga escalera de la consecución de los objetivos de transferencias y delegaciones que en aquel documento se reflejaron.

El11 de julio de 1991, cuando se celebró aquel primer pleno, la singularidad berciana dejó de ser sólo un sentimiento de tantos románticos soñadores para convertirse en una Ley. Por Ley somos El Bierzo.

Hace un cuarto de siglo se iniciaba la aventura de la comarcalización. Sí, digo bien. aventura. Porque el camino ha estado lleno de alegrías, pero también de mucho trabajo, esfuerzo y desilusiones. ¡Así es la vida! Desde luego, nadie nos dijo que fuera fácil y, mis antecesores estarán conmigo, no lo ha sido.

¿Deque hablaron aquellos recién estrenados consejeros? Pues lo hicieron de la necesidad de disponer de una sede propia… ¡Curioso!, ¿no les parece? Hoy el Consejo Comarcal todavía está buscando esa sede donde no sólo celebrar sus plenos, sino donde ofrecer sus servicios con la calidad que los bercianos y bercianas se merecen.

Por supuesto, quisiera aprovechar este momento, para agradecer el trabajo de todas aquellas personas que de alguna u otra manera han contribuido a que el Consejo Comarcal sea hoy una institución más fuerte y necesaria. Cargos públicos,consejeros, consejeras, trabajadores, usuarios de servicios,… Especialmente a quienes tuvieron visión de futuro para delegar en el Consejo las primeras y casi únicas competencias. Y a los dos últimos, trabajadores y usuarios de servicios porque sin ellos tampoco tendríamos razón de ser ni de existir.

También quiero mostrar agradecimiento a mis predecesores. Todos habéis demostrado quecon poco se puede hacer mucho, si hay voluntad, trabajo y vocación de servicio a El Bierzo.

Amigos y amigas, 25 años no son nada y, quedándonos con todo lo bueno que ha dado el Consejo y sus gobernantes de este primer cuarto de siglo de vida, estoy plenamente convencido de que las bases de nuestro futuro como institución están garantizadas.

Uno de los retos más importantes que tenemos encima de la mesa es la aprobación del mapa de Unidades Básicas de Ordenación y Servicios del Territorio (UBOST) y con el convencimiento pleno de que nuestra comarca tiene que tener el encaje adecuado dentro de la nueva Ley. Si de verdad queremos que nuestra comarca siga teniendo ese “hecho diferencial”que la distingue y diferencia del resto de comarcas de Castilla y León, desde luego, tiene que tener el encaje adecuado dentro de la Ley de Ordenación del Territorio. No es el día de entrar en detalles, pero sí es el día de reivindicarlo.

Durante esta semana, la bandera de El Bierzo ondeará más alto para proclamar lo orgullosos que los bercianos no sentimos de la institución que nos representa.Y me sentiré plenamente satisfecho si estas celebraciones sirven para que quienes todavía dudan de la necesidad de un Consejo Comarcal, queden ya y de una vez por todas, plenamente convencidos de la importancia de su existencia.

No quisiera terminar sin agradecer a Ponferrada y a su alcaldesa, Gloria FernándezMerayo, que hayamos podido celebrar en este marco incomparable, que es el Castillo de los Templarios, el primer acto del 25 aniversario del Consejo Comarcal. Gracias a los trabajadores y trabajadoras del Ayuntamiento de Ponferrada por su colaboración.

Para finalizar, invito a todos los presentes y al pueblo berciano a unirse a la celebración de esta importante fecha para todos los que sentimos tan dentro esta tierra.

Por El Bierzo y para El Bierzo

¡Viva El Bierzo!

Intervención de la viceconsejera de Ordenación Territorial y Relaciones Institucionales de la Junta

Lo primero que quiero hacer es dar las gracias alConsejo Comarcal del Bierzo, en la persona de su Presidente, por la invitacióna compartir con vosotros este acto de celebración de su 25 cumpleaños, lo que,siendo una fecha tan señalada, constituye un honor para mí.

Quisiera asimismo disculpar la asistencia del Consejero dela Presidencia, quien había confirmado su interés en acompañaros en este díapero que en el último momento le ha resultado imposible.

A pesar de que, como todos probablemente conocéis, el“modelo de comarcas” no es el que persigue la Junta de Castilla y León paraextender la ordenación del territorio a toda la Comunidad, sí quiero comenzarmanifestando lo siguiente:

- Enprimer lugar, el reconocimiento de la Junta de Castilla y León a lasingularidad de la Comarca del Bierzo y de sus gentes.

- Ensegundo lugar, el máximo respeto institucional de la Junta de Castilla y Leónal Consejo Comarcal del Bierzo, como órgano democrático representativo de lavoluntad popular de sus vecinos.

- Y,por último, el compromiso con el desarrollo social, económico y empresarial deesta tierra por parte del Gobierno Autonómico, del Gobierno del PresidenteHerrera.

Todo ello se ha traducido en la máxima protección ydesarrollo de su autonomía política, de su autonomía competencial y de gestión,así como de su autonomía presupuestaria, para una Institución que en términoshistóricos tiene 25 años, es decir, es muy joven como entidad local.

Las singularidades geográficas, sociales, históricas yeconómicas del Bierzo hicieron que, al amparo del Estatuto de Autonomía del 83este territorio se constituyera en Comarca por la Ley 1/1991, de 14 demarzo, por la que se crea y regula la Comarca del Bierzo.

Fue el Gobierno Autonómico el que protagonizó taliniciativa, bajo la Presidencia entonces de Jesus Posada.

Conposterioridad, años después, en la reforma del Estatuto de Autonomía de 2007,no sólo no nos olvidamos de la Comarca, sino que reforzamos su reconocimiento yautonomía política al mencionar expresamente a la Comarca del Bierzo y así seprevé en su artículo 46.3 que “Una ley delas Cortes de Castilla y León regulará la Comarca del Bierzo, teniendo encuenta sus singularidades y su trayectoria institucional”.

De igual forma, en 2010 el Bierzo vio modernizado su textolegal básico, modificación por la cual, entre otras cuestiones:

- Se concretó y cerró la configuración territorialdefinitiva de la Comarca integrada por 38 municipios

- Seestableció un nuevo sistema de elección de los Consejeros del Pleno de laComarca de El Bierzo,

- Se definió el funcionamiento interno de laInstitución Comarcal,

- Y por último, se establecieron los mecanismos quegarantizan el funcionamiento democrático de la Institución durante todo elmandato.

Asimismo, es importante destacar que fue la Comarca delBierzo la que consiguió el primer Pacto Local de la Comunidad en el año 2005,antes que el resto de Ayuntamientos y Diputaciones, a través del Convenio Marcocuatrienal que suscribió la Junta de Castilla y León con el Consejo Comarcal en2003 y que conllevó un importante desarrollo competencial y de proyectos deinversión en la Comarca, al igual que lo hizo el siguiente Convenio Marco.

En definitiva, ha sido el Gobierno Autonómico, bajo laPresidencia de Juan Vicente Herrera, el que ha impulsado las iniciativasnormativas ( la del Estatuto y la de la modificación de la Ley de la Comarca),así como el que ha dado estabilidad a la Comarca a través de los mencionados ConveniosMarco.

Hay que resaltar que las relaciones institucionales de laJunta de Castilla y León con todos los Presidentes del Consejo Comarcal a lolargo de estos 25 años siempre fueron buenas, con independencia de su signopolítico, como pueden atestiguar Rita Prada, Jesus Esteban (Susi), RicardoGonzález, Jose Luis Ramón, Alfonso Arias, y actualmente Gerardo Alvarez. Y permitidme un recuerdo especial paraFrancisco Alfonso.

Es evidente que la creación del Consejo Comarcal delBierzo ha contribuido al desarrollo del Bierzo gracias a las competencias quelegalmente le fueron atribuidas al Consejo Comarcal, y a los medios y recursosde los que ha dispuesto durante estos años para la prestación de importantesservicios públicos.

Así, a renglón seguido de la creación de la Comarca en1991, la Junta de Castilla y León atribuyó al Consejo unas importantescompetencias y los recursos personales y económicos adecuados para sudesarrollo, en materias tales como:

- ElServicio de asistencia y asesoramiento a municipios.

- ElServicio de conservación de la naturaleza e incendios

- ElServicio de asistencia a drogodependientes con el Centro de Atención aDrogodependientes.

- ElServicios de menores, entre otros

Ámbito competencial que fue posteriormente ampliado con laley de 2010, incorporando nuevas materias.

Todo ello constituyen hechos innegables, que han permitidoreconocer y desarrollar institucionalmente la Comarca del Bierzo. Seguro que,como todo en esta vida, se podría haber hecho más o mejor, pero lo que nadiepuede negar es que el resultado ha sido muy positivo.

Cierto es que, en este momento, esta perspectiva de mayordesarrollo competencial está en un “impás”.

La Junta cree en la Comarca, y ya lo ha demostrado con sucreación, con la defensa de su autonomía, y con la atribución de una serie decompetencias. Pero para culminar este proyecto es necesario que losAyuntamientos también crean en ella, y que puedan atribuirle competenciaslocales. Sobre ellos recae el protagonismo de que la Comarca avance en sudesarrollo. Son ellos los que deben definir qué Comarca quieren.

Sí tengo que reseñar que en este camino encontrarán comocompañero al Gobierno Autonómico, no les quepa ninguna duda.

Lo mismo ocurre con la aplicación de la nueva Ley de Ordenación,Servicios y Gobierno del Territorio de Castilla y León de 2013 en el Bierzo.Esta Ley crea unos nuevos espacios físicos, unos mapas, cuya finalidad esservir al conjunto de Administraciones para prestar mejor y de forma más eficazsus competencias. El objetivo de esta ley es garantizar unos serviciospúblicos esenciales de calidad en todo el territorio y para todos losciudadanos con independencia del lugar en el que residan.

Así, en desarrollo de esta Ley, en 2014, se creó el ÁreaFuncional Estable de Ponferrada y su Alfoz, con 16 municipios y cerca de 95.000habitantes, que podrá utilizarse para el desarrollo de competencias localestípicamente urbanas, como el transporte urbano, el agua, la depuración, laprotección civil o la extinción de incendios, y que permitirá, si losayuntamientos voluntariamente lo desean, constituir una mancomunidad de interésgeneral urbana.

En este momento, está pendiente de aprobar el mapa de las“unidades básicas de ordenación y servicios rurales” que, en el caso de laComarca, prevé un total de 7 unidades.

Debo reiterar que La ley de Ordenación garantiza, blindapor ley los servicios públicos autonómicos en el territorio (la sanidad,educación, servicios sociales, etc.) y, por ello, la Comarca no puede constituiruna única unidad básica de ordenación tal y como se viene reclamando ensucesivas ocasiones, porque perjudicaría claramente a los ciudadanos delBierzo. Cuestión distinta es la opción libre de los ayuntamientos de constituiruna o varias mancomunidades de interés general o bien de delegar esas mismascompetencias al Consejo Comarcal, situación en la cual la Junta de Castilla yleón se compromete a garantizar un tratamiento y una financiación equiparable alas que puedan tener las mancomunidades de interés general rurales.

Por último, respecto a la autonomía presupuestaria delConsejo Comarcal del Bierzo, desde su creación, a través de la Ley de creaciónde la Comarca, se configuró una cooperación económica estable de la Junta deCastilla y León, con el fin de garantizar la suficiencia de recursos económicospara una eficaz prestación de servicios a sus ciudadanos.

La cooperación económica de la Junta con el ConsejoComarcal se vio reforzada por la Ley de 2010. Entre otras cuestiones, se garantiza que en los presupuestosgenerales de la Comunidad Autónoma exista una partida anual para sufragar losgastos de funcionamiento del Consejo Comarcal y una partida anual parainversiones.

Como no nos quedamos sólo en palabras, y a modo deejemplo, para este ejercicio 2016 la Consejería de la Presidencia, ha concedidoal Consejo Comarcal de El Bierzo una ayuda para gastos corrientes por importede 1´7 millones de euros y de más de 300.00 euros para el funcionamiento delservicio de asistencia a municipios e inversiones. En total, más de 2 M euros,sin perjuicio de las aportaciones a la Comarca del resto de Consejerías de laJunta.

Por otro lado, en el ámbito municipal, como ya conocen, en2014 la Junta de Castilla y león reguló la financiación local vinculada aingresos impositivos de la Comunidad de Castilla y León, una reivindicaciónhistórica de nuestros municipios. Y lo hicimos no sólo para los impuestoscedidos sino también para los propios. Por ello, en el año 2016 se hanconcedido 2´5M euros para el conjunto de municipios bercianos.

Para concluir, permitidme que, siendo respetuosa con laautonomía local de la Comarca, destaque algunos de los pasos que a nuestrojuicio se podrían dar en un futuro a medio plazo para incrementar el potencialy avanzar en el desarrollo de la Comarca:

- Porun lado, La firma de un nuevo Convenio Marco cuatrienal con la Junta deCastilla y León para la cual, ya hemos iniciado un periodo de diálogo yconsenso

- Buscar aproximaciones a todos y cada uno de losmunicipios de la Comarca para lograr el compromiso de que determinadascompetencias municipales puedan ser delegadas y a partir de ahí, clarificarcuál va a ser la futura ordenación del territorio de la Comarca y la aplicaciónde la Ley deOrdenación, Servicios y Gobierno del Territorio.

- Porúltimo, de igual forma, en una siguiente fase, avanzar en posibles competencias a ser trasferidastanto por la Diputación Provincial de León como por la Junta de Castilla yLeón.

Los deberes son difíciles, pero en la gestión política nohay nada fácil, y eso todos lo sabemos. Nuestra preocupación siempre deben sernuestros ciudadanos y nuestra obligación debe ser trabajar para poder hacerlesla vida más fácil, ofrecer servicios cercanos y de calidad. Ser capaces decooperar entre nosotros y unir nuestros esfuerzos en ese objetivo. En ello,siempre contaréis con nosotros.

Concluyo. Antes, ahora y en un futuro, máximasensibilidad, compromiso y apoyo a la Comarca del Bierzo desde la Junta deCastilla y León.

Muchas gracias a todos y que disfrutéis de estos días decelebración.

Fecha última modificación: 11 de julio de 2016 a las 15:07


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